Leyes fundamentales de la Geología: Ley de convergencia de causas y Ley de equifinalidad

No hace mucho tiempo, comencé a explicarles algunos postulados muy básicos que es importante aprehender para una mejor comprensión de la Geología y los fenómenos que ella estudia.

Tanto es así, que en otros posts he debido aludir a algunas de esas leyes, aun sin haber sido tema específico de ninguno de ellos.

Por eso, les recomiendo que se tomen un momento para repasar el post sobre la Ley de actualismo y la introducción pertinente de las leyes fundamentales de la geología.

Hoy he elegido las leyes de Convergencia de Causas, a la cual debí acudir en más de un post para entender procesos que estaban siendo noticia, como los hundimientos en Guatemala y Alemania, por ejemplo; y la de Equifinalidad.

Las presento juntas porque hay entre ambas un cierto parecido, pero no deben confundirse, y para ello es bueno compararlas.

¿Qué dice la Ley de Convergencia de Causas?

Esta ley expresa una premisa sobre la que volveremos una y otra vez, y que estaremos aplicando a cada rato, como ya lo hicimos en los ejemplos que les sugerí más arriba que vayan a leer.

Básicamente significa  que una geoforma, un paisaje o un evento  geológico dado, es más comúnmente resultado de numerosas causas conjugadas- las cuales actúan en forma cíclica, sucesiva o simultánea- que respuesta a un único agente.

De esta manera, resulta que muy pocos son los casos en que puede encontrarse un único proceso que dé una completa explicación del estado de un paisaje. Un ejemplo es una erupción volcánica que cubre de cenizas un espacio geográfico. Ese manto cinerítico es respuesta directa a la actividad del volcán.

Pero lo será por poco tiempo, porque muy pronto (en geología unos pocos cientos de años es muy pronto) las lluvias, podrían dar lugar a cauces que modelarían ese manto creando surcos, cárcavas, barrancas, etc., o el factor biótico podría colonizarlo formando nuevos suelos, etc., etc.

En esas situaciones el resultado alcanzado en el tiempo sería sólo parcialmente achacable a esa primera emisión del volcán, y un análisis completo debería incluir la meteorización, la erosión, tal vez remociones en masa, y ¿por qué no?, hasta modelados resultantes de otras actividades del volcán, por ejemplo en forma de corrientes de lava.

Los dos ejemplos en los posts que ya he linkeado son más que elocuentes ilustraciones de esta ley, pero para que les  quede todavía más claro, vean la figura 1 que aparece más abajo.

convergencia-de-causasComo pueden ver en ella, desde distintos orígenes, hay una suma de efectos que dan un resultado final único y complejo.

Pero no dejen de tener en cuenta lo que les escribí al definir este postulado, es decir que no necesariamente actúan todas las causas al mismo tiempo, si bien ésa es también una posibilidad.

Figura 1.

En muchos casos, los agentes se van sucediendo unos a otros en el tiempo, y pueden llegar a repetirse generando ciclos más o menos cerrados.

Todas esas posibilidades existen y deben ser tenidas en cuenta, porque como no me canso de repetir (y como ya vimos en el post de Teoría de sistemas), los sistemas geológicos son de los más complejos que existen.

¿Qué plantea la Ley de Equifinalidad?

Según este principio, causas totalmente distintas, y actuando independientemente pueden generar modelados o fenómenos semejantes entre sí.

Un ejemplo sencillo es un resalto topográfico que puede resultar tanto de un movimiento de bloques fracturados, como de una erosión diferencial entre rocas de distinta resistencia.

Obviamente estoy simplificando los complejos sistemas de que hablamos, para que se entienda mejor el significado de la ley. Pero la figura 2 puede ser bien ilustrativa.equifinalidad

Vean cómo las distintas causas, o agentes si prefieren, van actuando de maneras no relacionadas para dar distintas geoformas que son, sin embargo, iguales entre sí.

¿Notan la diferencia con el caso anterior?

En la convergencia de causas, el resultado es uno solo, en la equifinalidad son numerosos, pero similares entre sí.

Claro, tan similares como pueden serlo los paisajes o los eventos      Figura 2

en geología, que nunca es demasiado, por la misma complejidad que siempre debemos tener presente, y que hace que en un sentido estricto, cada caso sea único, aunque sólo varíe en pequeños matices.

Esto es un poco como hablar de gemelos idénticos: son dos personas distintas que lucen iguales para el ojo no entrenado, pero que seguramente su madre sabrá distinguir.

La diferencia con los gemelos es que además en este caso el padre es el mismo, mientras que en la equifinalidad geológica, los “padres”  (o causas generadoras) no tienen nada que ver entre sí.

¿Pueden las dos leyes aplicarse al mismo tiempo?

Pues claro que sí, aunque no necesariamente.

Pero les puedo proveer de un bonito ejemplo de ambas, precisamente en los dos posts que ya los he mandado a leer varias veces (¡que vayan les digo!), sobre los hundimientos de Guatemala y Alemania.

En cada uno de los casos hay una manifiesta convergencia de causas, debidamente explicada en cada post (¿vieron que tenían que ir a leerlos?), pero entre ambos hay equifinalidad.

En efecto, en Guatemala es sofusión, en Alemania karstificación ( si no entienden de qué estoy hablando, se joden embroman porque ya les dije   un montón de veces  que fueran a leerlos ) es decir dos procesos totalmente diferentes, que dieron resultados semejantes: unos hoyos muy bonitos para la prensa pero no tanto para los damnificados.

Bueno, espero que les haya quedado todo muy claro, porque pronto les voy a tomar otro examen.

Un abrazo. Graciela

2 comentarios para “Leyes fundamentales de la Geología: Ley de convergencia de causas y Ley de equifinalidad”

  • terox dice:

    ¿La ley de equifinalidad se podría expresar como: “hay muchas maneras de matar pulgas”?

  • Graciela L.Argüello dice:

    Una sabia síntesis, Terox, no te quepa la menor duda de que ingresará en mis clases. Un abrazo Graciela

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