Propiedades físicas de los minerales: la raya.

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Seguramente recuerdan ustedes que venimos aprendiendo lentamente a reconocer las diversas propiedades físicas que permiten el reconocimiento macroscópico de los minerales, y que al estudiar el color, nos quedó pendiente un temita que completa ese conocimiento: la raya mineral (Streak en inglés).

Por supuesto, sería interesante que repasaran antes el tema del color, ya que la manera en que aprendimos a denominarlo allí, puede aplicarse también a la raya, si así se desea.

¿Qué es la raya del mineral?

La raya es la propiedad que permite reconocer el color verdadero del mineral, y que resulta mucho más importante que el color directamente visible en el ejemplar entero, ya que a diferencia de este último, la raya es invariable.

En el post que les recomendé leer primero, les expliqué entre otras cosas, que el color puede sufrir muchas variaciones, algunas de las cuales son debidas a deformaciones en la configuración de la red cristalina, lo que determina que los ángulos de incidencia y reflexión de la luz cambien dentro de un cierto rango, y con ellos, la apreciación óptica del color.

¿Cómo se determina la raya?

Como lo que se desea es independizarse de las irregularidades de la red cristalina que afectan el color, la manera más sencilla es destruir las caras de los cristales de tamaño suficiente como para desvíar sensiblemente la luz, aun cuando su tamaño sea invisible al ojo humano.

Por eso, las dos alternativas para reconocer la raya son:

  • moler el mineral hasta obtener un polvo fino, el que se coloca en un  tubo de ensayo, para observarlo exponiéndolo a la luz blanca. Por supuesto este método implica la destrucción del ejemplar, razón por la cual sólo se aplica cuando no se trata de un cristal perfecto, ni tiene formas que se desea preservar, y el tamaño es lo bastante grande como para poder tomar una pequeña esquirla del material sin que éste pierde su valor o interés.
  • como normalmente ningún coleccionista ni mineralogista está dispuesto a lastimar irreparablemente sus amados ejemplares, se ideó, en cambio la alternativa de utilizar lo que se conoce como placa de raya.

¿Qué es una placa de raya?

Se trata de una placa blanca, dura y porosa, que generalmente es de porcelana no vitrificada, como puede ser el dorso de un azulejo, sobre la cual se desliza, ejerciendo una cierta presión, una punta sobresaliente de la muestra a determinar.

Si el mineral es más blando que la placa, dejará una traza pulverulenta del verdadero color del mineral. El método se basa en el mismo principio según el cual una tiza, al ser más blanda que la pizarra en la que se escribe, deja un trazo bien discernible sobre ella.

¿Qué precauciones deben tomarse?

  • En primer lugar, asegurarse de que el mineral sea más blando que la placa de raya, de lo contrario, las marcas de desgaste no corresponderán al mineral sino a la placa misma, y no se pueden usar para definir el color del ejemplar. Normalmente la dureza de la placa de raya ronda el grado cinco o seis de la escala de Mohs (de la que pronto hablaremos también), de tal suerte que minerales más duros no se pueden explorar con ella.
  • Rayar la placa con el mineral mismo, evitando zonas recubiertas de óxidos o pátinas ajenas al ejemplar de interés.

¿Qué limitaciones tiene la raya como propiedad diagnóstica?

La mayor dificultad es que existe una amplia mayoría de minerales que presentan raya blanca, de modo que sólo puede aplicarse a aquellas especies que tienen una raya de color diferente, y por supuesto, invariable por definición.

Un ejemplo característico es la hematita, que debe su nombre al término hemós= sangre, pese a que la gran mayoría de las veces su color visible es negro o gris acerado. Pero claro, su raya siempre es roja, y de allí viene su nombre.

¿Cuál es la confusión más común con relación a la raya?

Muchas veces, hasta los alumnos avanzados de Geología suelen confundir la raya con la dureza del mineral, pero ya pronto en otro post hablaremos de esa propiedad que no tiene absolutamente nada que ver con su color.

Por hoy, ya pueden salir al recreo. :D

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Un abrazo y hasta el miércoles. Graciela.

P.S.: la foto que ilustra el post es de Wikipedia, y la siguiente es de la visita de Pulpo al Museo de Ciencias Naturales de Los Ángeles, en Estados Unidos.

El Volcán Villarrica, según Gabriela Mistral.

Para este viernes, un poema de la enorme Gabriela Mistral, espero que lo disfruten.

VOLCÁN DE VILLARRICA
Gabriela Mistral.

Entre resplandores y humos,
exorcismos olvidados,
la indiada secreta va
y viene, brazos en alto,
o se calla en piedra atónita,
en la compunción antigua;
porque el Pillán va cruzando
y la tierra araucana
reverbera de mirarlo,
viejo Pillán que gestea
con relámpagos y truenos.

De pronto, le salen grandes
voces y por sus costados
baja un caupolicánico
furor de Dios embridado
y colérico y su bulto
parpadea de relámpagos
y el gentío de su reino,
que lo tenía olvidado,
se acuerda de su demiurgo
y el hervor de su Centauro.

Los blancos muestran el puño
a su poderío desaforado;
a los mestizos les sube
los sucedidos quemados,
y el indio, a medio pastal,
pecho y rostro conturbados,
se arrodilla y masculla
los conjuros no olvidados,
y los nombres de los dioses
vuelven a pecho y a labio.

Va acercando y confesándose
un rey o profeta magno
y unas nubes casquivanas
juguetean a cegarlo
y envolverlo con sus brazos.
Ay, las locas casquivanas,
llenas de gestos y brazos,
locas de atar y subiendo
como unos niños llamados;
pero las aspaventosas
son meros resuellos blancos
que hace y deshace Él;
suben envalentonadas
y son juegos del Padrazo.

-Va a llover, mama, no sigas,
que estamos a campo raso.

-Te digo que está jugando
el Volcán, como un chamaco.
No halla qué hacer allá arriba
sin mujer y sin chamacos.

-Yo quiero al Volcán. Lo quiero
¿Y sí me voy a bajarlo?
Cuentan, mama, que es persona
y es brujo y manda de lo alto.
Quiero llegar donde está
y lo quiero de padrazo.

-No te voy a dejar, no,
novelero, desvariado.
Calla, calla.
Aquí no levantas piedras,
aquí no puedes gritar,
aquí conmigo no quedas
pues permiso no te dan.

Espero verlos el lunes, Graciela

P.S.: La foto que ilustra el post es efectivamente el Volcán Villarrica de Pucón , Chile, y la he tomado de este sitio.

Becas de UNESCO, y en Estados Unidos y México

ESTADOS UNIDOS:
Programa de becas para realizar estudios de posgrado (Maestrías y  Doctorados) y estancias de investigación (Doctoral y Posdoctoral) en  universidades de Estados Unidos para docentes o  investigadores de  Universidades Nacionales.
Más información: http://portales.educacion.gov.ar/dnci/?p=738

UNESCO. ISEDC:
El Centro de Desarrollo de Energía Sustentable (ISEDC) en Moscú ofrece  becas para realizar un curso para el desarrollo de recursos humanos en  el área de fuentes de energía renovables y sustentables de países en  desarrollo.
Más información: http://portales.educacion.gov.ar/dnci/?p=742

MÉXICO:
Programas Especiales de Becas de Excelencia del Gobierno de México  para Extranjeros 2014 para profesores visitantes, conferencias de alto  nivel, estancias para creación artística, estancias para colaboradores  de medios
informativos y mejoramiento de la calidad de las instituciones mexicanas de educación superior.
Más Información:
http://amexcid.gob.mx/index.php/es/oferta-de-becas-para-extranjeros/1437

Becas de posgrado para docentes e investigadores de universidades de gestión estatal Fulbright-Ministerio de Educación

Hasta el 9 de mayo de 2014 inclusive, se recibirán solicitudes para participar del Programa de Becas de Posgrado para Docentes e Investigadores de Universidades de Gestión Estatal Fulbright-Ministerio de Educación, destinado a la formación de docentes e investigadores de las universidades de gestión estatal de Argentina. Su objetivo es proporcionar becas para investigación y estudios de posgrado en los Estados Unidos a personas con capacidades sobresalientes dedicadas a la docencia y a la investigación.

El programa seleccionará a docentes e investigadores que se comprometan personalmente a un desempeño en la docencia y la investigación en las universidades patrocinadoras y que reúnan características académicas y personales que les permitan obtener un beneficio óptimo de este programa.

Cada universidad podrá presentar a docentes e investigadores para la realización de algunas de las siguientes modalidades de beca (no hay una cantidad límite de postulaciones a presentar por las instituciones participantes):
- Maestría (2 años)
- Doctorado (2 años)
- Estancias de investigación doctoral (3 meses)
- Estancias de investigación posdoctoral (3 meses)

Los requisitos a cumplimentar para acceder a la convocatoria, reglamentos, formularios para descarga, agenda de charlas informativas y preguntas frecuentes se encuentran publicados en http://fulbright.edu.ar/becas/para-graduados/beca-fulbright-ministerio-de-educacion/ .

Becas “Aprender Haciendo 2014″ de la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA)

La Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA) invita a jóvenes profesionales, técnicos y estudiantes universitarios avanzados o graduados a participar del programa de becas “Aprender Haciendo”, con estipendios que van desde los 5 mil hasta los 11.800 pesos.

El programa tiene como fin la capacitación al más alto nivel en áreas como física, química, ingeniería, materiales, ciencias exactas, ciencias naturales, ciencias económicas, sistemas, gestión de la calidad, medio ambiente, entre otras. Las becas se otorgarán por concurso de antecedentes, son rentadas y, en todos los casos, cuentan con beneficios laborales y sociales.

En esta oportunidad se concursarán 106 becas para estudiantes y jóvenes profesionales, a fin de que se integren a los equipos de trabajo de la CNEA que llevan adelante proyectos vinculados a diversas áreas e interactúen con profesionales altamente especializados a lo largo del proceso de capacitación.

La fecha de cierre del concurso es el 21 de abril de 2014. Para más información, visitá el sitio web www.cnea.gov.ar/becas o llamá al (011) 6323-1517. E-mail: concurso()cnea.gov.ar .

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