Rodocrosita, la piedra nacional argentina

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La muestra más pequeña está engarzada en un anillo que puede servir de referencia de tamaño.

Entre los múltiples símbolos de nuestro país, junto a la bandera, la escarapela o el himno, cabe tener presente  a nuestra piedra preciosa característica: la rodocrosita.

Si bien la rodocrosita, también conocida como Piedra del Inca, es una de las más bellas gemas existentes, tiene una dureza relativamente baja ( 4 a 4,5 en la escala de Mohs, escala de la que ya deberemos hablar) lo cual la posiciona por debajo de sus congéneres  diamante, rubí, aguamarina, topacio o esmeralda -por mencionar sólo algunos- en cuanto a precio en el mercado se refiere.

¿Por qué es considerada la piedra preciosa nacional?

Porque si bien fue inicialmente un subproducto de la explotación de otros minerales que tenían mercado propio, afortunadamente existió un visionario, Franz Mansfeld que la presentó en el continente europeo, fascinado por su aspecto y su exclusividad, en el año 1934.

Y fue esa presentación  en sociedad la que abrió por primera vez el mercado gemológico argentino, que sigue siendo muy limitado, no por carencia de minerales, sino más bien de políticas exploratorias, extractivas y productivas adecuadas.

Aún hoy, y pese a esas limitaciones, las rodocrositas son sinónimo de gemología argentina, y se trata de piedras muy bien cotizadas en el mundo.

¿Cuáles son las propiedades físicas y químicas de la rodocrosita?

Su composición es CO3Mn (carbonato de manganeso), cristaliza en el sistema trigonal, tiene peso específico relativamente alto (3,30 a 3,70 g/cm3 ), presenta brillo vítreo a sedoso, hábito acicular, columnar fino, bandeado y/o estalactítico.

Su color es siempre entre rojo y rosado, y cuando se presenta bandeado, se debe a las variaciones composicionales de los sucesivos pulsos de ingreso de los fluidos mineralizantes, de modo que si hay más concentración de manganeso la banda es más roja o de un rosado más intenso, y si se enriquece en carbonato, se aclara hasta llegar al blanco, inclusive, en pequeños sectores.

También la dureza cambia por las mismas razones, siendo más dura cuanto más manganeso contenga.

Mucho de lo que precede se irá aclarando mejor cuando comencemos los posts sobre reconocimiento macroscópico de minerales, que ya están muy próximos.

¿Qué usos se le dan a la rodocrosita?

Todos los clásicos usos ornamentales y de joyería.

Es susceptible de pulido y tallado. Los ejemplares de la foto están trabajados en forma de cabujón y de doble cabujón o cabuchón; pero hay también joyas realizadas con rodocrositas talladas en facetas.

También es corriente su utilización para tallar estatuillas, y en otras locaciones fuera de Argentina, se preservan partes de los yacimientos para visitas turísticas, ya que las estalactitas y estalagmitas de rodocrosita son absolutamente espectaculares.

Conviene señalar que fuera de Argentina, sólo hay yacimientos de este mineral en Estados Unidos y en Rusia, pero la mayor y mejor producción es la argentina.

¿Qué variedades existen?

En general se da a los diversos ejemplares el nombre de su hábito, y así habrá rodocrosita bandeada, acicular etc., pero verdaderas variedades son:

  • la Ortiz, que se extrae en la mina del mismo nombre dentro del complejo, y es de color rojo puro e intenso, por lo cual también suele ser denominada “rodocrosita rubí”. Esta variedad nunca se ha descripto fuera de Argentina.
  • la Capillitita, que ha tomado su nombre del toponímico regional, y que incluye cantidades detectables de hierro y zinc.

¿De dónde se extrae la rodocrosita en Argentina?

La única localización explotada es en la Provincia de Catamarca, aunque ha habido reportes de hallazgos en Famatina en la Rioja.

Como ya hemos mencionado, la rodocrosita  fue inicialmente extraída como ganga (material acompañante de menos valor) en yacimientos de sulfuros metalíferos, principalmente de cobre, pero también de Zn, Pb, Ag y Au; pero al ingresar la gema en el mercado europeo, su precio aumentó lo suficiente como para habilitar su explotación como producto principal en numerosas minas.

Los distritos mineros portadores de rodocrosita se ubican en los Departamentos Andalgalá (yacimientos Capillita y Mi Vida)  y Belén, (yacimientos Farallón Negro y Alto de La Blenda), todos en la Provincia de Catamarca.

El yacimiento más importante es el de Capillita, ubicado a  35 km en línea recta de la ciudad de Andalgalá, y en altitudes superiores a los 3.000 m.s.n.m. Sus coordenadas aproximadas son 27°21′ Sur y 66°24′ Oeste.

Esta localización es sobre la ladera este de la Sierra Capillita,  (Nevado del Aconquija) en el Sistema Sierras Pampeanas, e incluye minas que explotan vetas elongadas según dos direcciones diferentes.

Sobre la veta de dirección oeste,noroeste-este, sureste, las principales explotaciones son: La Restauradora, Ortiz y Carmelita.

Las más destacadas, en la dirección complementaria (este,noreste-sur,suroeste) son las minas La Grande, Rosario y La Argentina.

¿Cuáles son las condiciones geológicas del yacimiento Capillitas?

El marco regional es el basamento cristalino conformado por rocas ígneas como granito, pegmatitas, riolitas, dacitas y tobas. (Ya hablaremos de todas ellas en otros posts, ahora las menciono solamente)

La propia mineralización se aloja en una chimenea volcánica que ha intruido a las rocas preexistentes, hace unos 5 millones de años ( Mioceno-Plioceno) y ha generado las vetas en rosario que se inclinan hacia el sur.

Bueno, espero que les haya interesado el tema, porque ya han aparecido en él los adelantos de muchos de los próximos posts. Un abrazo Graciela

4 comentarios para “Rodocrosita, la piedra nacional argentina”

  • Javier dice:

    Muy interesante el tema. Espero leer las explicaciones a todos esos conceptos que nombraste por ahí en los próximos posts!

    Felicitaciones por el blog, lo descubrí hace muy poco y me lo he leído de punta a punta. Es súper didáctico y todos los temas se tratan en bastante profundidad. Realmente no tiene desperdicio.

    (Incluso ahora ando mirando a ver si encuentro alguna palmera con las raíces inclinadas :)

  • Graciela L.Argüello dice:

    Jajaja, pero fijate en los troncos, no las raíces,Javier Espero no defraudarte en los próximos. Un abrazo Graciela

  • carla dice:

    la verdad que es muy interesante el tema que desarrollaste gracias a dios yo tuve la oportunidad de hacer un viaje con la universidad y visitamos capillita entre otras…

  • Graciela L.Argüello dice:

    Espero que lo hayas disfrutado como corresponde, Carla, porque vale la pena. Un abrazo Graciela

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