Terremoto en Turquía 6 de febrero 2023

Nuevamente debo alterar el programa habitual de mis posts porque la naturaleza decide por mí.

Hoy se trata de un luctuoso sismo en Turquía que afectó también seriamente a Irán y se sintió en una docena más de países eurasiáticos, aunque en ellos felizmente sin daños.

¿Dónde y cuándo se produjo el sismo?

En este caso hubo un verdadero enjambre sísmico, con una réplica casi inmediata y otro evento principal a las pocas horas, con sus propias réplicas. Lo llamativo es que se trató de un enjambre de sismos de magnitud e intensidad respetables, lo que no es habitual.

Todo ello ocurrió en el día de la fecha, es decir 6 de febrero de 2023, y en una zona muy amplia como puede verse en la imagen.

El primer evento tuvo lugar en las proximidades de Nurdağı, a las 4h 17 minutos según la hora local, que corresponde a 01:17:35 según el horario UTC. Las coordenadas del epicentro son: 37.174° de latitud N y 37.032° de longitud E, y la magnitud Richter alcanzada fue de 7,8. La profundidad del hipocentro se estimó en 17,9 km, es decir que fue muy somero.

Once minutos más tarde se produjo en el lugar una réplica de magnitud algo menor (6,7).

Más tarde aún, a las 10:24:49 UTC, y a cierta distancia, volvió a producirse un sismo con un aumento en su magnitud, lo cual indica como ya señalé más arriba, toda una gran zona afectada por los fenómenos que describiré un poco más abajo. Este segundo sismo mayor, alcanzó magnitud 7,5 y tuvo lugar en las proximidades de Ekinözü, con coordenadas 38.024°N 37.203°E. y profundidad de 10 km.

¿Qué consecuencias relata la prensa?

La prensa informa que hay al menos mil personas muertas, número que podría crecer porque hay numerosos heridos graves, desaparecidos y personas que se sabe están bajo los escombros pero todavía no fueron rescatadas.

Se registraron también un par de miles de edificios destruidos y colapso de los servicios básicos. La mayor parte de las pérdidas tanto en vidas como en el aspecto económico se produjo en la zona mencionada de Turquía y en Alepo, en la vecina Siria.

¿Por qué hubo tal cantidad de muertes?

Puede llamar la atención que se hayan perdido más vidas y bienes que en sismos de mayor magnitud, como el de Chile de 2010, por mencionar un caso donde la magnitud fue superior a 8.

Esto se debe a la vulnerabilidad de la zona afectada, que en el caso de Alepo ha padecido los efectos de una larga guerra, y se encuentra en estado de reconstrucción, con lo que dicho estado tiene de precario. En el caso de las ciudades turcas, muchas de sus edificaciones reconocen una antigüedad mayor que las modernas tecnologías de construcción sismorresistentes.

Esto por una parte; por la otra, la muy escasa profundidad de los hipocentros implicó gran liberación de energía en superficie, donde se generan los daños. En sismos más profundos, la energía sobrelleva un cierto grado de atenuación antes de hacer sentir sus efectos superficiales, lo que aquí no ocurrió. En este caso es la peligrosidad la que se vio aumentada.

¿Qué características geológicas tuvo el evento?

La causa del terremoto se atribuye a fallas de rumbo de escasa profundidad. La ruptura se produjo en una falla lateral izquierda casi vertical con dirección noreste-suroeste o bien en una falla lateral derecha con dirección sureste-noroeste.

La región de liberación de energía está en las proximidades de la unión triple de las placas de Anatolia, Arabia, y África.

¿Cuál es el entorno geológico regional y la causa última del fenómeno?

Si ustedes observan el mapa, este sismo ocurrió en el extremo opuesto de Turquía con respecto al terremoto que tuvo lugar en 2020 en la región de Izmir (Esmirna). No obstante, ambas zonas afectadas por dichos sismos (los de 2020 y de 2023) yacen sobre la misma línea de contacto entre placas, por lo cual las razones del origen pueden considerarse las mismas desde el análisis de la Tectónica Global, por lo cual no lo repetiré acá, sino que los remito al post que escribí en 2020, y que pueden leer en este link.

¿Qué cabe esperar ahora?

Repito lo que siempre digo: las placas han comenzado a acomodarse y tomarán su tiempo para ello, lo que harán a través de nuevos movimientos en toda la placa que se ha agitado ahora, y en las que están en contacto con ella. Pero habiendo ocurrido una gran liberación de energía inicial, podemos imaginar que los próximos eventos serán progresivamente de menor magnitud.

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Un abrazo y hasta el miércoles. Graciela. P.S.: La imagen que ilustra el post es del Servicio Geológico de Estados Unidos.

Otro motivo de agradecimiento y orgullo

Ustedes saben muy bien, cuánto amo este rinconcito de encuentro, razón por la cual exhibo cada reconocimiento que recibe, como una orgullosa mamá muestra los logros de su hijo.

Hoy les cuento que este blog ha sido incluido en un post que menciona los sitios recomendables cuya temática es la ciencia y su divulgación.

Les invito a ver esa mención y la de otros muchos sitios de interés en este link.

La recomendación puede encontrarse en el artículo «Blogs de Ciencia” publicado por la editorial educativa Twinkl en su blog educativo en español«.

Después de este recreo para festejar, retomaremos nuestros posts habituales el próximo miércoles. Un abrazo. Graciela.

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Para aprender fotografía

Los geólogos contamos con una herramienta invalorable en la fotografía, sobre todo a la hora de comunicar los resultados de nuestras investigaciones.

Es por esa razón que me pareció interesante compartir con ustedes este link a un espacio en que pueden aprender sobre el tema.

Y como éste es un post de viernes, pueden aplicar también este conocimiento a su vida cotidiana como un hobby para sus horas de ocio.

Un abrazo y hasta el próximo lunes, con un post científico. Graciela.

International Conference on Geosciences and Petroleum Engineering ICGPE on February 08-09, 2023 in Lisbon, Portugal

  • Geosciences and Petroleum Engineering
  • New exploration plays
  • Challenges in Reservoir Imaging
  • Cases of successful collaboration and integration between disciplines
  • EOR: Past, present and future
  • Chemical EOR, WAG, Gas injection EOR (miscible/immiscible Sour/CO2 and others)
  • Well design and completion challenges
  • Challenges in CO2 capture and sequestration
  • Reservoir characterization
  • Reservoir modeling and simulation
  • Rock typing and upscaling
  • Challenges in EOR applications in carbonate and clastics reservoirs
  • Representing and quantifying reservoir heterogeneity
  • Basin Studies
  • Reservoir Geoscience
  • Seismic Imaging

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Un abrazo y hasta el viernes. Graciela.

¿Qué está pasando con el núcleo de la Tierra?

Desde ayer circula en los medios periodísticos la información de que el núcleo interno terrestre habría cambiado su sentido de rotación, y esto ha generado alguna alarma en las redes.

Esa alarma cunde en buena medida porque la información se ha lanzado despojada de un contexto. Por eso hoy me propongo darle un marco de análisis que permita una mejor comprensión.

De casi todos los temas ya he hablado en otros posts, de modo que deberán seguir los links que les dejo en el texto, porque después de todo, la información, a los que estamos en esto no nos sorprende tanto, y en mi caso ya está mucho del tema explicado en el blog.

Empecemos por la propia noticia y agreguemos el contexto necesario.

¿Qué se lee en la prensa?

Toda la información surge de un reciente estudio publicado en Nature Geoscience, cuyos autores son Yi Yang y Xiaodong Song, del Instituto de Geofísica Teórica y Aplicada de la Universidad de Pekín, quienes afirman que la rotación del núcleo interno terrestre se ha detenido recientemente y podría invertir su sentido de giro.

Para dar a esta información su justo significado, los propios autores acotan que el tema de las características de la rotación del núcleo interno es todavía objeto de debate entre la comunidad científica, existiendo muchos matices diferentes en el abordaje, desde hace años.

Por encontrarse a más de 5.000 km de profundidad, el núcleo terrestre es inaccesible, de modo que los autores del trabajo han recurrido a la sismología que, como ya he explicado en otro post, es un método alternativo que se basa en el modo de propagación de las ondas de terremotos por el interior del planeta, algunas de las cuales hasta atraviesan el núcleo.

Así es que Yang y Song analizaron el comportamiento de las ondas sísmicas de terremotos casi idénticos que han atravesado el núcleo interno de la Tierra siguiendo trayectorias similares desde la década de 1960 – especialmente en las Islas Sandwich del Sur, en el Atlántico Sur- y afirman haber encontrado puntos de inflexión con periodicidad multidecadal coincidente con cambios en otras observaciones geofísicas, especialmente la duración del día y el campo magnético.

Como conclusión, sostienen que estas observaciones aportan pruebas de interacciones dinámicas entre las capas de la Tierra, desde el interior más profundo hasta la superficie, y agregan que en el momento actual la rotación del núcleo estaría interrumpiéndose y tendiendo a una inversión.

Hasta aquí más o menos lo que reproduce la prensa. Tratemos de dar unos pasitos más.

¿Es esto una gran sorpresa?

No lo es para quienes medianamente estamos en el tema, según verán en los propios posts que les estoy linkeando y que datan de varios años. Y esencialmente no lo es, porque cada nuevo hallazgo reconoce siempre antecedentes que se van acoplando unos a otros a lo largo del tiempo, completándose y corrigiéndose continuamente, tal como les he contado muchas veces, sobre todo al narrarles la historia del actual paradigma de la Tectónica Global.

Es por eso que pocas veces ocurren descubrimientos tan novedosos como para carecer de indicios previos. En este caso podemos aportar mucha información preexistente.

¿Qué es lo que está sucediendo?

En esencia ocurre una desaceleración relativa del núcleo interno respecto de las geosferas que lo sobreyacen, lo que se puede interpretar como una detención progresiva que podría seguirse de la inversión en el sentido de giro, pero lo que nos importa más es por qué tiene lugar este fenómeno.

¿A qué se debe este cambio?


Para darle a lo que sigue su necesario contexto, les recomiendo recordar las propiedades del núcleo interno que ya les conté en este post.

La presencia de un núcleo externo líquido o pastoso, rodeando al núcleo interno, le permite a este último una cierta independencia respecto a la rotación de las restantes capas de la Tierra.

El giro del núcleo interno es resultado de un complejo sistema en el que los actores principales son el campo magnético generado en el núcleo externo y los efectos gravitatorios del manto.

Cómo se genera el campo magnético está claramente explicado en este viejo post de este mismo blog.

Más arriba señalé que la Gravedad tiene incidencia en el sistema complejo que moviliza al núcleo interno, y ahora es momento de señalar que la propia moviliación de la Tierra responde a cambios en las interrelaciones gravitatorias, y que sus movimientos planetarios son muchos más que los dos que tradicionalmente aprendemos en la escuela.

Si ustedes relacionan ahora el movimiento de Chandler (que ya habrán repasado en el post cuyo link les puse más arriba) con la Tectónica de placas, en que enormes masas se desplazan por la parte más externa del geoide, es evidente que el sistema gravitatorio completo se ve modificado en distintos ciclos, que no pueden menos que alterar en algún momento también la rotación del núcleo interno terrestre. ¿Les va quedando más claro?

¿En qué influye ese cambio en la rotación del núcleo?

Obviamente, una de las características afectadas es la duración del día, pero el cambio es del orden de los milisegundos.

El otro gran afectado es el campo magnético terrestre que ya sabemos que es dinámico y responde a las rotaciones de las geósferas internas. También en este caso los cambios son solamente detectables por aparatos de altísima sensibilidad, aunque los microefectos que se suman entre sí modifican el comportamiento de un sistema complejo de maneras que se retroalimentan en el tiempo y cuyos resultados emergentes no son fácilmente predecibles, según habrán visto en otro de los posts aquí linkeados.

¿Podrían ocurrir extinciones masivas de flora y/o fauna?

Eso es algo que he escuchado en algunos comentarios periodísticos, y lo que puede acotarse es que el último gran cambio en el sentido de rotación del núcleo interno, según un consenso más o menos generalizado habría tenido lugar hace unos 50.000 años, momento en que no se registraron extinciones masivas comparables al límite K-T (Cretácico- Terciario).

No obstante, cuando un organismo dado está altamente especializado, ligeros cambios en su hábitat pueden ponerlo en serio riesgo. De cualquier manera el cambio del que se está hablando no es instantáneo sino muy progresivo y tardaría entre cientos y miles de años según los propios autores parecen sugerir.

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Un abrazo y hasta el miércoles. Graciela.

P.S.: La imagen que ilustra el post es de la página donde surgió la información periodística.

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