¿Qué animal es Sid, el perezoso de La Era de Hielo?

sid1Si a vos te gustó esta serie de películas tanto como a mí, te invito a charlar sobre ella un poquito.

Los cuatro protagonistas de la saga La Era de Hielo son Manny, Diego, Scrat y Sid, el loco lindo que nunca pierde la sonrisa.

¿Te gustaría saber un poco más sobre el animal prehistórico que lo inspiró? Ya debes saber que es un antiguo perezoso gigante, y si bien la caricatura puede desdibujar un poco la realidad, se trata de un verdadero megaterio.

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Mirá el dibujo, se parece bastante a Sid ¿verdad? Con su fuerte cola, sus cuartos traseros bien robustos, sus patas delanteras menos desarrolladas, su cabeza relativamente pequeña y las grandes garras, vemos que sí: es nomás un megaterio así que te voy a contar un poco más acerca de él.

Megaterio o Megatherium ( más científicamente) es un nombre que procede de dos vocablos griegos: mega que quiere decir grande o gigante, y thírion que significa bestia. Es decir que se lo denominó “bestia gigantesca” aunque en realidad se trataba de un herbívoro bastante inofensivo.

Hace unos pocos miles de años era muy abundante en el continente americano. Y se extinguió tan recientemente, que llegó a coexistir con los seres humanos. Según algunos registros arqueológicos, los megaterios formaban parte de la dieta de los antiguos pobladores de las pampas. ¡Pavada de cazadores habrán sido para animársele a tamaños bichos!

En el Río de la Plata, el primer hallazgo de restos fósiles de megaterio se debe al presbítero Torres y ocurrió en 1.787. Un día haré un post con los detalles de ese descubrimiento, porque encierra anécdotas muy entretenidas, pero por ahora sólo te quiero contar dos o tres cosas:

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Primero, el megaterio era un euthérido, así que aunque haya tenido un gran tamaño (hasta 6 metros de altura, como podés ver cuando lo comparás con el hombrecito en el dibujo) no lo confundas con un dinosaurio. Recordá que los dinosaurios eran reptiles, mientras que el megaterio era un mamífero, millones de años más moderno y mucho más avanzado en la evolución.

Segundo, en nuestra ciudad, en el Museo de Paleontología de la Universidad Nacional de Córdoba, se puede ver un esqueleto completo reconstruido a partir de los hallazgos fósiles, (es como el bichito de la foto, aunque no sea el mismo ejemplar, ya que éste está en el Museo Regional Provincial “Padre Manuel Jesús Molina” de Río Gallegos)

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Por último, te cuento lo más divertido: cuando los estudiosos del Río de la Plata enviaron a España huesos de megaterio y dibujos con el aspecto que debía haber tenido cuando aún existía, el rey español Carlos III se sintió tan maravillado, que en seguida ordenó que le llevaran uno vivo.

¡Susana Giménez , un poroto!

Carlos III llegó a sugerir que si el animal era muy peligroso para ser trasladado en barco, lo mandaran “empajado”, eso quería decir que lo mataran, lo desollaran y rellenaran la piel con paja, conservando la forma original. Una especie de taxidermia o  embalsamamiento muy rudimentario.

¡Todavía deben andar buscando un megaterio vivo, esos pobres tipos!

Lo bueno es que en “La era del hielo”, podemos imaginar uno, y muy simpático por cierto.

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En las últimas fotos, podés ver un diente de un megaterio. Fijate en el tamaño del llavero que está al lado en una de ellas, para que te des idea de la dimensión que tenía.
¡Imaginate qué cacho de Ratón Perez hacía falta para llevarse semejante diente!

Cuando escribo esto, recuerdo una perlita: en el libro de texto de Branson et al., se describía a los Megaterios como “criaturas pesadas, feas y estúpidas”… Y yo digo, pesadas, bueno tal vez podríamos deducirlo de los restos hallados; feas, siempre será una cuestión de gustos… pero ¿estúpidas? ¿Y ellos cómo podían saberlo? ¿Habrán jugado al ajedrez con alguno? ¡Vaya cosas que escribe a veces la gente!

Bueno, ahora, para terminar, te voy a hacer una ficha técnica con la clasificación del animalito, según Reino, Filo, Clase, etc, que es como decir grupos, unos dentro de otros, que tienen cada vez menos integrantes, pero que se van pareciendo cada vez más entre sí.

Los nombres son muy raros y bastante difíciles, pero solamente te los doy para que te hagas el interesante con tus amigos, y porque te pueden servir en la escuela, pero no hace falta que los aprendas de memoria.

Total, vamos a ir hablando de estas cosas de a poquito, y aunque no lo creas, puede llegar a ser muy entretenido.

Reino: Animalia
Filo:    Chordata
Clase: Mammalia
Infraclase: Eutheria
Superorden : Xenarthra
Orden: Pilosa
Familia: Megatheriidae
Género: Megatherium
Especies hay nueve distintas, y no sabemos a cuál habrá pertenecido Sid, porque al final es un dibujito, ¿verdad?

La foto del esqueleto del museo se la debo a la gentileza del Dr. Adán Tauber, y a la gestión de la bióloga Alejandra Mazzoni.

El dibujo donde el Megaterio se alza en dos patas, es de un apunte de dos estudiantes que fueron mis ayudantes alumnos en la Cátedra de Geología General: Carlos Luna y Selene González.

El dibujo comparativo del tamaño con el de un hombre, me lo facilitó el doctor Raúl Leguizamón hace una parva de años, tantos que ese megaterio ya se debe haber muerto…. ¡Jejeje!

Y por fin, las fotos del dientito son de mi propia colección.

Bibliografía mencionada:

Branson, C.; Tarr, W.; Keller, W.1964. Elementos de Geología. Ed. Aguilar  España. 653 pp.

Gonzalez, S.; Luna,C. 2005. Nociones básicas de Paleontología y principales grupos de organismos. Apunte didáctico para uso interno en la U.N.Cba.

28 comentarios para “¿Qué animal es Sid, el perezoso de La Era de Hielo?”

  • arturo dice:

    Hola Profesora!! Mire usted lo que es internet que buscando alguna pagina con glosario geologico termine aca. La verdad que fue una sorpresa, pero me parece muy bueno esta idea de compartir tanto su conocimiento y experiencia en lo relativo a la geologia como asi tambien sobre su vida personal. La felicito por el emprendimiento, siga asi!!

    PD: ya agregue la pagina a mis favoritos para entrar a curiosiar de vez en cuando jaja.

  • Graciela L.Argüello dice:

    Hola, Arturo, bienvenido al blog, y espero que disfrutes los contenidos, que van a ser bien variaditos. Vos ya me conocés de la Facu, y sabés que trato de que todo trabajo se vuelva entretenido, o por lo menos llevadero. Espero conseguirlo acá, ya que esta fiebre blogueril me ha picado fuerte, ya desde mi otro blog, y disfruto enormemente esta actividad. Un abrazo geológico Graciela

  • matias dice:

    para mi sid es un antiguo peresoso gigante o major dicho un megaterio

  • Hola, Matías, Bienvenido al blog y gracias por tu información, pero me parece que no fuiste mucho más allá del título, porque efectrivamente de eso se trata todo el post. Es exactamente eso lo que sostengo, aunque un dibujito animado podría interpretarse con mucha libertad. Vos y yo decimos que es un megatherio, pero se parece a cualquier otro perezoso de gran tamaño, de los que hay tantos registros fósiles. Un beso Graciela

  • Carlos Quevedo dice:

    Estimada Lic. Graciela, la saluda desde Perú un geologo tambien muy interesado en este post, pues en el museo de mi Universidad (Universidad Nacional de Ingeniería), hay un fósil de megaterio casi completo,bueno le falta una patita creo.Bueno la felicito por su blog,pues aunque hace un tiempo lo ojee,hoy lo volvi a ver por recomendación de un amigo geólogo,spero seguir viendo artículos curiosos sobre la geología.Me gustaría saber si puede publicar sobre curiosidades en el campo de la estratigrafía.

    Gracias.

  • Graciela L.Argüello dice:

    Estimado Carlos , bienvenido al blog, colega. Primero que nada quiero contarle que acabo de visitar Perú, y he quedado absolutamente enamorada de su bello país. Y traje de allí mil ideas para nuevos posts.
    Y respecto a Estratigrafía, pues sí, tengo también curiosidades en ese campo.
    Mi idea es que la Geología llegue a todos de la manera más entretenida posible, aunque incluya también publicaciones científicas de revistas muy especializadas.
    Un blog bien ecléctico en general. Un abrazo desde Argentina, Graciela

  • Sid es un perezoso, es obvio pero es un grandísimo idiota. ¡jajajajajajajajajaja!

  • Graciela L.Argüello dice:

    Silvia Bienvenida al blog. Bueno, Sid es además simpático, pero la medida de la inteligencia animal se rige por parámetros diferentes a los usados para medir la inteligencia humana. Y te garantizo que cuando veo el sistema en el que vivimos inmersos los humanos, no me siento muy segura de dónde está la estupidez en realidad.

    Un beso Graciela

  • Lucía dice:

    Me encanta tu blog, muy ameno y con explicaciones muy claras. Una pregunta: ¿la tendencia en cuanto al tamaño de los distintos animales actuales es a ser más pequeños que sus predecesores? ¿Por qué? Saludos desde el Uruguay

  • Graciela L.Argüello dice:

    Hola, Lucía, gracias por tus palabras. No es necesariamente así, por ejemplo, algunos de los antecesores de los caballos eran tan pequeños como perros. Su variación en el tamaño depende de una multitud de factores, algunos de los cuales son: competencia por el hábitat con otras especies, disponibilidad de alimento, y estado evolutivo. De hecho, muchos autores asumen que el gigantismo es uno de los rasgos que señalan que hay envejecimiento génético en la especie.
    Pero hay muuuuuchísimo para hablar al respecto.
    Lo anoto como tema muy interesante para un post a futuro ¿te parece?

  • felicitaciones por la pagina soy investigador en temas de xenarthros con facinacion por los perezosos ,gyptodontes y algunos armadillos del genero chaetophractus. aca en peru tenemos varias especies de perezosos incluidos los raros thalassocnus que eran de¡verdaderos nadadores marinos!. felicitaciones por la pagina un abraazo desde peru.

  • Graciela L.Argüello dice:

    Hola, Gustavo, gracias por tus palabras, y espero que a pesar de ser un post dedicado a los niños, no te haya decepcionado su rigurosidad científica. En realidad no esperaba la visita de un especialista en esa etiqueta. Un beso Graciela

  • BALDO dice:

    que grandisimo pendejo eres compadre…!pues es un perezoso¡ si serás un imbecil….

  • Graciela L.Argüello dice:

    Hola, Baldo, debido a que en este blog exigimos respeto estuve a punto de censurar tu comentario, pero luego lo pensé mejor porque me dispara muchas reflexiones que vale la pena compartir.
    1) No hay mejor cosa que darle la palabra a un tonto para que demuestre por sí mismo que lo es.
    2) Has leído bien poco del blog ya que no estás enterado de que en todo caso puedo ser comadre, no compadre.
    3) Sid no es un perezoso corriente ni actual, y por eso amerita explicaciones para aquéllos que se interesan en aprender.
    4) Si te fijás bien, este post está en Geología para niños, razón por la cual, los adultos deberíamos poder comentar de manera que seamos un ejemplo para ellos, y no lo contrario.
    5) Ya has dejado bien demostrado el punto 1 de mi respuesta, de modo que si lo tuyo es buscar notoriedad, pero no estás capacitado para mantener una conversación respetuosa, y en los términos de este blog, no te gastes en escribir más, porque tus comentarios serán sistemáticamente eliminados hasta tanto demuestres haber entendido cómo es esta pequeña comunidad.
    Feliz Año Nuevo, ojalá crezcas en el 2012. Cordialmente Graciela

  • tamara dice:

    ¿Sid es un megaterio

  • tamara dice:

    perdón ¿SID es un megaterio?

  • Graciela L.Argüello dice:

    Por lo que puede apreciarse en una caricatura, sí lo es, Tamara.

  • Jesus Bravo dice:

    Buenas noches desde Perú, no soy de la carrera de de geología, soy mas bien de contabilidad y finanzas, pero a pesar de eso me quedé prendido de su blog, para mí era un simple perezoso cuando en realidad es un megaterio…. muy agradecido por la información y la forma en que la explica:sencilla , entendible …la pondré como favoritos.

  • Graciela L.Argüello dice:

    Qué bueno, Jesùs, mi intenciòn es precisamente llevar la Geología màs allá de la universidad y la academia, a gente con otras profesiones o sin ellas. Un abrazo Graciela

  • lukash dice:

    yo creo que es un perezoso… CREO eh… no estoy seguro -genius-

  • Graciela L.Argüello dice:

    Obviamente, nunca leíste el post, Lukash, y la etiqueta de la red es dejar comentarios, después de haberlo hecho.

  • Carla dice:

    MALISIMO… JUSTAMENTE, SID ES UN ANIMAL QUE SE LLAMA “PEREZOSO”.

  • Graciela L.Argüello dice:

    Carla, lamento informarte que perezoso no es el nombre científico de ningún animal, y aquí entraste a un sitio con base científica. Los nombres vulgares no están en discusión..

  • luis rafael dice:

    hola graciela me encanto tu blog y a mis hijos en la forma que se lo lei soy un aficionado a animales antiguos y extintos, quiero trasmitir mis gustos a mis hijos de la forma mas sencillas muchas gracias te mando un abrazo.

  • Graciela dice:

    Me alegra que les sirva mi modesto aporte, Luis Rafael, gracias por hacérmelo saber. Un abrazo. Graciela

  • Digna dice:

    Hola Graciela, de gran ayuda tu explicación. Sin embargo, disculpa mi ignorancia, me podrías ayudar a comprender por que es un Megatherium y no un Eremotherium. Gracias

  • Graciela dice:

    Hola, Digna, me parece que te estás tomando demasiado en serio el dibujito. Después de todo Megatherium y Eremotherium entran en la misma clasificación hasta el nivel de Género, y allí, en realidad discernir uno de otro por una caricatura es más bien aleatorio. No estamos trabajando con restos fósiles reales que se pueden medir, comparar y describir de manera exhaustiva. Sólo estamos suponiendo qué bicho quiso representar el dibujante de una tira cómica, lo que a mí me pareció una buena excusa para introducir conceptos paleontológicos a los niños, pero nada más.
    Ir más allá de eso sería como intentar una explicación científica sobre alguna mutación genética que le confiere poderes a Batman o al Hombre Araña. La ciencia se retira cuando de fantasía se trata. Pero si a vos te parece más creíble que Sid sea un Eremotherium no hay problema, sólo que ninguno podrá aportar pruebas porque Sid es un personaje, no un verdadero fósil.
    Un abrazo. Graciela.

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