¿Qué es la Era de Hielo? – Explicación científica para niños

imagen1era-del-hieloHola, chicos, ¿vieron que está a punto de estrenarse la cuarta parte de la serie  La Era del Hielo?

A mí todas las películas de esa saga me han encantado y me han hecho reír muchísimo, pero además me han puesto en la tarea de explicarles cosas relativas a sus encantadores personajes: Sid, Manny, Diego y Scrat.

En este momento me parece muy oportuno contarles algo respecto a los tiempos geológicos a los que hace referencia el film, ¿les parece bien?

¿Qué quiere decir Era del Hielo?

Cuando uno habla de una era del hielo, en realidad el término geológico correcto es glaciación, y se refiere a un tiempo en la historia de la Tierra en que hay un enfriamento general del clima que permite que los hielos avancen sobre zonas que habitualmente no están ocupadas por ellos.

Lo que tal vez ustedes no saben es que no hubo una única época en que tuvo lugar una glaciación.  Muy por el contrario, las glaciaciones se repiten a lo largo del tiempo geólogico (que es de millones de años), muchas veces.

¿Por qué se repiten las glaciaciones a lo largo del tiempo?

Bueno, ustedes ya saben, porque se lo habrán explicado en la escuela, que a lo largo del año calendario, las estaciones se suceden porque el eje de rotación de la Tierra está inclinado, y además ella se desplaza alrededor del Sol, haciendo que a veces un hemisferio tenga más o menos insolación. Según la cantidad de horas de exposición solar, se producen las cuatro estaciones que ya conocen: verano, otoño, invierno y primavera.

O sea que según las posiciones de los hemisferios terrestres con respecto al Sol, se va repitiendo un ciclo bastante regular de calentamiento y enfriamiento regional. (Ahora que lo pienso, para los más chiquitos puedo un día explicar también esto en un post, ¿no les parece?)

De una manera parecida a esos cambios de estaciones, ocurren otros ciclos mucho más grandes y menos exactos, que hacen que cada vez que pasan unos pocos miles de años, la Tierra entera se enfríe o caliente, y puedan darse las condiciones para el englazamiento. (Englazamiento se llama el proceso que produce las glaciaciones). Para el caso de que quieran darse importancia en la escuela, les cuento que esos ciclos se llaman Ciclos de Milantkovich, y un día los voy a explicar en detalle para que los comprendan sus padres.

¿Entonces las glaciaciones se deben a cambios en los movimientos planetarios?

Sí, pero sólo en parte, porque además intervienen un montón de otros fenómenos en la propia Tierra, como la deriva de las placas, los fenómenos volcánicos, los cambios en la biota, aportes artificiales, y muchas otras cosas que cuando se dan juntas provocan las glaciaciones. Por eso, porque son tantos los factores que intervienen en el englazamiento, es que los ciclos no son tan regulares como los cambios de estaciones, que son predecibles con muy poca variabilidad.

¿Es decir que hubo muchas “Eras del Hielo”?

Sí, y son muchos los investigadores que intentan establecer exactamente cuántas fueron, cuándo y dónde (yo misma tengo proyectos de investigación que buscan arrojar luz sobre los cambios climáticos en la zona central de Córdoba en los últimos 50.000 años).

Es interesante que sepan que hay muchos métodos para definir esa secuencia de glaciaciones, y que los resultados de todos ellos no necesariamente coinciden entre sí, vale decir que todavía no está todo dicho, pero en principio, hay acuerdo en que el último periodo glacial duró aproximadamente entre los 11.000 y 115.000 años antes del presente.

Hoy estaríamos en un periodo interglacial, que de todas maneras incluye numerosas fluctuaciones o cambios menores que implican avances y retrocesos generalizados de los hielos.

¿Eso significa que debería venir otra glaciación?

Si el modelo que estamos construyendo es válido, sí, estaríamos en camino a un nuevo enfriamiento, probablemente con algún retraso por efectos locales, pero eso ya es tema para otro post.

¿Y lo que se ve en las películas de la serie es más o menos real?

Bueno, chicos, si no hubiera algunas mentirillas divertidas, la película podría llegar a ser un plomo, ¿no les parece?

Pero sí están bien descritos los animales presentes, salvo en la Era del Hielo 3, cuando se meten unos dinosaurios que nunca podrían haberse encontrado con Sid o Diego porque ya se habían extinguido mucho antes de que los grandes mamíferos aparecieran en la Tierra.

Y está bueno que se presente -aunque de una manera fantasiosa y muy cómica- ese enorme proceso de fragmentación de la superficie terrestre que aparece en el trailer, que también será tema de otros posts, porque es muy interesante.

Un abrazo. Graciela.

P.S.: La imagen que ilustra el post es entresacada del trailer promocional de la película que está en you tube.

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11 comentarios para “¿Qué es la Era de Hielo? – Explicación científica para niños”

  • Sofia dice:

    Muy buena explicacion gracias me sirvio muchisimo

  • Graciela dice:

    Èsa es la idea, Sofía, que sea útil.

  • pato dice:

    hola necesito informacion para mi nena para que lleve al cole de la era del hielo o glaciacion…..y que maqueta o laina puedo hacer

  • Graciela dice:

    Hola, Pato, precisamente este post en el que estás comentando tiene la información que necesitás. Por favor leelo, hacé una síntesis y mencioná la fuente. Gracias.

  • goku777 dice:

    hola es muy aburrido

  • Graciela dice:

    No todo le puede gustar a todos, goku777-

  • Graciela dice:

    No todo le puede gustar a todos, goku777

  • Jorge gomez dice:

    Esta muy bueno la información esta detallado muy bien

  • Graciela dice:

    Gracias, Jorge

  • EMILIA dice:

    Hola!
    Soy profesora y este trimestre mis alumnos de 7 años han escogido hacer de proyecto de conocimiento del medio el tema “La edad de hielo”. Me seria de mucha utilidad que me orientaras en lo que tu consideras que podrian ser los puntos a tratar o temas del índice para orientar el principio del estudio. Dada la amplitud del tema y la cantidad de glaciaciones y las epocas historicas que abarcara (imposible) habia pensado en previa una intro sobre las glaciaciones, limitar y centrar el estudio en la última edad de hielo, por lo tanto, y si no me equivoco, comprenderia el estudio del pleistoceno superior y por tanto del paleolítico medio-superior.
    Te agradeciaria enlaces, aclaraciones o ideas que pudieran orientarnos.
    Muchas gracias de antemano!

  • Graciela dice:

    Hola, Emilia, ¿en qué lugar está tu escuela? Si es en Córdoba te puedo visitar con una pequeña charla para niños en la que hago una introducción del tema. De lo contrario, debo confesar que desconozco bibliografía para ese grupo etario. Todo lo que puedo recomendarte es a nivel profesional especializado, y no sería apropiado para una escuela primaria.
    Respecto a cuál ha sido la última glaciación, todavía lo estamos discutiendo. De hecho mi tema de investigación sobre los loess apuntaba a arrimar información al respecto. Te diría que podría ser más interresante para chicos tan chiquitos, centrarte en lo que se llamó la Pequeña Edad del Hielo, en tiempos históricos, porque lapsos más largos implican un nivel de abstracción inadecuado para niños de siete años, como mencionás que son tus alumnos. Se la llama Pequeña Edad del Hielo porque no fue tan global como las grandes glaciaciones, pero es muy interesante porque podés usar crónicas históricas, ya que ocurrió entre mediados del S XIV y mediados del XIX.Otra vez, no tengo bibliografía para niños, pero podrías jugar un poco con “investigar” cosas como la vestimenta europea en cuadros de esa época, o relatos novelados. ambientados en ese tiempo y también películas. Mucho más no puedo orientarte porque mi experiencia docente siempre ha sido con alumnos de la universidad, salvo clases ocasionales de divulgación en escuelas primarias y secundarias. Pero en esos casos he generado mis propios “guiones”, porque te repito, no tengo material para escuelas primarias, aunque asumo que debe existir. Mis mejores deseos. Graciela.

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