¿De qué están hechas las piedritas sanitarias para gatos?

gata-gatitos-animalesOtra vez me encuentro contestando una consulta de Dayana, fanática de los gatos como yo lo soy de los perros, quien en realidad formuló dos preguntas: ¿qué mineral es el de las piedritas para gatos, y por qué le dijeron a mi madre que no las tire sobre los suelos?

Bueno, eso da para un larguísimo post por un lado, y para inaugurar una etiqueta por el otro, ya que de esta manera empezaremos a mirar cómo de modo casi insensible, la Geología se mete en nuestra vida diaria, haciéndola muchas veces más llevadera.

¿Cuál es la composición de las piedras sanitarias para mascotas?

Si bien las distintas marcas pueden tener tratamientos ligeramente diferentes y eventualmente los elementos químicos presentes y sus proporciones pueden variar en algo, básicamente se trata de diatomitas, o kieselguhr.

¿Qué es una diatomita?

Responder a esta pregunta implicará aclaraciones posteriores, ya que incluye necesariamente otros conceptos que no son del conocimiento cotidiano. Pero comencemos por decir que la diatomita es una roca sedimentaria organogénica y silícea.

Esto quiere decir que se genera a partir de antiguos organismos vivientes cuyos restos resultan conservados de tal manera que a la larga componen una roca.

¿Cómo se forma una diatomita?

La diatomita surge por la consolidación de la llamada tierra de diatomeas, que es a su vez una concentración de restos de micro-fósiles de diatomeas, a veces interestratificadas con otras rocas sedimentarias tales como arcillitas y calizas, con las cuales constituyen los yacimientos que se explotan hoy en día.

diatomeas¿Qué son las diatomeas?

Las diatomeas son algas unicelulares marinas y de agua dulce, que secretan un exo esqueleto silíceo conocido como frústulo, que por su composición (SiO2) posee gran resistencia y estabilidad, lo que le permite permanecer como un microfósil por millones de años.

Si bien surgieron en el Mesozoico, entre fines del Jurásico y comienzos del Cretácico hace decenas de millones de años, y llegaron a existir a lo largo de la historia geológica hasta 100.000 especies distintas, hoy sólo hay unas 210, que constituyen una parte importante del fitoplancton marino.

¿Cuál es su posición taxonómica?

Se encuentran clasificadas dentro del Dominio Eukaryota, Reino Protista, Superfilo Chromista, Filo Heterokontophyta.

El nombre científico de la clase es Bacillariophycea o Diatomeae.

¿Cuáles son sus propiedades?

Por un lado una gran porosidad, una granulometría muy fina, y la presencia de cargas eléctricas negativas que atrapan las sustancias causantes del mal olor, y que le confieren otras capacidades por las cuales tienen múltiples usos.

¿Qué otros usos tiene las diatomitas?

Tienen desde hace milenios, centenares de usos agrícolas, y más recientemente también industriales.

Dado que existen diatomeas marinas y continentales, hay también grupos de usos diferentes según procedan de agua dulce o salada.

Las diatomeas de agua salada se usan principalmente como sistema de filtrado, tanto para cerveza, vino, zumos de fruta, y  aceites vegetales, también en  piscinas- sean de uso recreativo o de piscicultura- porque se aprovechan los microporos que pueden retener hasta bacterias.

Las diatomeas de agua dulce se explotan en los lechos de lagos antiguos y son ideales para las aplicaciones agrícolas.

¿Se pueden tirar las piedritas sanitarias directamente en el suelo?

De hecho, las tierras de diatomeas tiene  muchísimos empleos agrícolas.

Sólo si estamos hablando de tirarlas en una maceta y en una cantidad excesiva, podrían desecar el suelo por su gran capacidad absorbente. Pero no es ése el caso en un parque, lote o jardín, mientras se respeten dosis razonables de aplicación. ¡Tirar toneladas transformaría un cultivo en una mina, obviamente!

¿Cuáles son los usos agropecuarios?

  1. Acción insecticida.
  2. Acción fertilizante:
  3. Mejoramiento de las condiciones físicas del suelo.
  4. Neutralización de los elementos tóxicos y el exceso de acidez de la tierra.
  5. Aumento de la retención del agua.
  6. Conservación de los nutrientes en forma disponible para las plantas.
  7. Control de deshechos animales y compostaje
  8. Nutrición animal.

Sin quererlo, ha resultado un post larguísimo, porque como ya ven, la geología tiene gran ingerencia en la vida diaria.

Un abrazo, Graciela

70 comentarios para “¿De qué están hechas las piedritas sanitarias para gatos?”

  • Graciela dice:

    Hola, Fran, me parece que una vez que se han contaminado con la orima y heces de los gatos, su mejor destino sería como relleno de terrenos no destinados a producción de alimentos. Siempre hay espacios que deben rellenarse en las zonas urbanas. Personalmente no me gustaría darles otros usos.

  • Rosa dice:

    Por favor ilústrenme. las piedritas ya utilizadas por mi gatito y que quedan enteritas, puedo usarlas como fertilizante de plantas en macetas? Beso, son todos unos bochos.

  • Graciela dice:

    Hola, Rosa, en realidad no soy especialista ni en jardinería ni en agronomía, pero me parece que las piedritas ya utilizadas podrían alterar el pH del suelo lo que no sé hasta dónde le conviene a cada planta, ya que cada cultivo tiene un entorno óptimo de acidez o alcalinidad. Sería una buena idea que le consultes a un experto en jardines o un agrónomo, no olvides que yo soy Geóloga. Un abrazo Graciela

  • Cecilia dice:

    Te copiaron el articulo sin citar fuente https://m.facebook.com/note.php?note_id=200159300010900

  • Graciela dice:

    Gracias por el aviso, Cecilia, ya lo veo.

  • norberto dice:

    Graciela me interesaria saber si la mejor piedra no es la bentonita pues es mucho mas absorbente que la diatomea. No obstante me agradaria me los comentes para definir mejor la calidad de una o de otra. Muchas Gracias.

  • Graciela dice:

    Hola, Norberto, la bentonita también se usa como piedrita sanitaria, pero por lo general es algo más cara, y según cuál sea su composición (porque es un grupo de arcillas) a veces puede ser muy expansible con la humedad, lo cual genera un residuo más voluminoso a la hora de desecharla. Pero es una opción más. Saludos Graciela.

  • jorge dice:

    Hola Graciela! muy bueno y concurrido tu post! te felicito! mi duda es si estas piedras serviran como elemento filtrante para agua de un estanque o pecera! crio peces y tengo siempre piedras para mis gatos pero no me animo a ponerlas en contacto con el agua x miedo a que tengan alguna sustancia toxica o alteren sus parametros normales! Desde ya, Muchas gracias!!
    Jorge.

  • Graciela dice:

    Hola, Jorge, lo primero que tenés que ver es la composición de las piedritas, si son como las que yo describí en el post, no deberían ser peligrosas, pero ojo con los aditivos que distintas marcas pueden agregar como desodorizante o lo que sea. Por otra parte, desconozco absolutamente todo acerca de ictiología, de modo que no sé si hay algunos peces sensibles a la presencia de determinados elementos en su pecera. Pero como generalización, esta clase de piedritas que son naturales deberían resultar inocuas. Saludos.

  • Viviana dice:

    Hola Graciela,
    Mi pregunta es si las piedritas sanitarias de los gatos se pueden tirar x el wc y no perjudican el pozo ciego? Espero tu respuesta.
    Gracias

  • Graciela dice:

    Tirarlas por el inodoro no es una buena opción, Viviana, porque te pueden obstruir el propio sanitario primero, y después se depositan en el pozo como carga inerte muy ávida de agua.

  • Viviana dice:

    Gracias Graciela!!!!

  • Graciela dice:

    Hla Graciela!!! hace tiempo que buscaba una manera de desechar las piedritas ya usadas de mi gato sin tener que dejarlas para que las lleve el camion de residuos y tenia intencion de destinar una parte del terreno de mi casa para ello. Mi consulta es,para desecharlas adecuadamente debo mezclarlas con la tierra,hacer un pozo, o cómo? Desde ya muchas gracias por tu atención

  • Graciela dice:

    Eso se ha respondido en el post, Graciela, es mejor, desparramarlas que concentrarlas, el suelo las incorporará después, sin mayores problemas, si las cantidades son razonables.

  • Emlce dice:

    Hola Graciela o sea que por lo que leo en tu post son mejores que las perlitas que se utilizan en los viveros?o es lo mismo con diferente forma? Gracias!

  • Graciela dice:

    Perlitas es un nombre comercial, Emice, no se trata de un mineral, de modo que para tener la respuesta deberías leer la composición química y analizar las propiedades resultantes. Puede ser un buen tema para un futuro post, lo anoto.

  • Daniela dice:

    Hola Graciela,una pregunta…Y si un cachorro,sea Gato o Perro la consumen que les hace?
    Desde ya muchisimas gracias!

  • Graciela dice:

    Hola, Daniela, eso deberías preguntarle a un veterinario, no olvides que soy geóloga.

  • micaela dice:

    buenas. Tengo una nena d 1 año y una gata. Oi que las piedras hacen mal a nos niños por su compocicion. Es asi ?

  • Graciela dice:

    Teóricamente son inertes, Micaela. A menos que se las coma, dudo que le hagan daño por su sola presencia. Por supuesto, las heces de los felinos y su orina, no son precisamente juguetes recomendables para ningún niño, pero eso es igual haya o no piedritas. De todos modos, si te deja más tranquila, sería bueno consultarlo con el pediatra de cabecera del bebé.

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